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El totum de la planta: 1+1>2

Arkopharma y el totum de la planta

Las plantas son una buena alternativa para proporcionar al organismo, de forma natural, las sustancias que necesita para mantenerse sano. A lo largo de los siglos y en todos los continentes, los hombres han aprendido a conocer las plantas y sus propiedades medicinales. Actualmente, la eficacia de la medicina «de las plantas» está reconocida y demostrada científicamente.

El todo es más grande que la suma de las partes

El concepto de totum es propio de las plantas medicinales. Puede definirse como el conjunto de los constituyentes de la planta, es decir, todas las sustancias naturales contenidas en la planta. El totum puede contener varios cientos de componentes químicos distintos.

«El todo es más grande que la suma de las partes» es el principio fundamental enunciado por Ibn Sïna, médico y filósofo más conocido con el nombre de Avicena (980-1037) y al que debemos el concepto de totum. Con el totum se desafían las leyes matemáticas, de tal forma que 1+1 > 2.

Las plantas contienen distintos compuestos activos que desempeñan un papel individualmente y que colaboran para dar lugar a una actividad concreta. Este modo de acción específico, que hace intervenir a varias sustancias simultáneamente, se denomina sinergia de acción (del griego synergos: actuar conjuntamente).

El fenómeno de la sinergia, reconocido por todos los especialistas de las plantas, ha sido verificado por diversos experimentos científicos, como ilustra el ejemplo de la valeriana (Valeriana officinalis).

La Valériane

En un modelo experimental, se han demostrado efectos sinérgicos, de potenciación, entre dos flavonoides: la hesperidina y la 6-metil-apigenina. Los científicos han demostrado que el efecto hipnótico de la hesperidina está fuertemente potenciado por la presencia de 6-metil-apigenina, esta última totalmente desprovista de propiedades hipnóticas (1).

Por tanto, la acción de la planta difiere de la de sus principios activos aislados. Es la integralidad de los constituyentes de la planta la que permite alcanzar su actividad óptima.

El totum constituye, por tanto, un conjunto complejo y coherente de componentes específicos de una parte de la planta, que da lugar a un valor asociativo denominado sinergia y que hace que se obtenga un efecto distinto o superior al de sus  componentes considerados de forma aislada.

Dr Karine Ancolio Morcq


Bibliografía :

(1) Marder M, Viola H, Wasowski C, Fernández S, Medina JH, Paladini AC. 6-methylapigenin and hesperidin: new valeriana flavonoids with activity on the CNS. Pharmacol Biochem Behav 2003;75(3):537-45.