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Le totum de la plante : 1+1>2

Arkopharma et le totum de la plante

Les plantes constituent une réponse de choix pour fournir à l’organisme, de façon naturelle, les substances nécessaires pour maintenir son état de santé. À travers les siècles et les continents, les hommes ont su acquérir la connaissance des plantes et de leurs propriétés médicinales. Aujourd’hui, l’efficacité de la médecine « par les plantes » est reconnue et démontrée scientifiquement.

Le tout est plus grand que la somme des parties

La notion de totum est propre aux plantes médicinales. Il peut être défini comme l’ensemble des constituants de la plante c’est-à-dire toutes les substances naturelles contenues dans la plante. Le totum peut contenir plusieurs centaines de constituants chimiques différents.

« Le tout est plus grand que la somme des parties » est le principe fondamental énoncé par Ibn Sïna, médecin philosophe, plus connu sous le nom d’Avicenne (980-1037) et auquel totum répond. Avec le totum, les lois mathématiques sont défiées et 1+1 > 2.

Les plantes contiennent différents composés actifs qui jouent individuellement un rôle et qui agissent en harmonie pour aboutir à une activité donnée. Ce mode d’action spécifique, qui fait intervenir plusieurs substances simultanément est appelé la synergie d’action (du grec synergos : œuvrer ensemble).

Le phénomène de synergie, reconnu par tous les spécialistes des plantes, a été vérifié par plusieurs expérimentations scientifiques comme l’illustre l’exemple de la valériane (Valeriana officinalis).

La Valériane

Dans un modèle expérimental, des effets synergiques de potentialisation, ont été mis en évidence entre deux flavonoïdes : l’hespéridine et la 6-méthyl-apigénine. En effet, les scientifiques ont montré que l’effet hypnotique de l’hespéridine est fortement potentialisé par la présence de 6-méthyl-apigénine, qui quant à elle est totalement dépourvue de propriétés hypnotiques (1).

Ainsi, l’action de la plante diffère de celle de ses principes actifs isolés. Et c’est l’intégralité des constituants de la plante qui permet de manifester son activité optimale.

Le totum constitue donc un ensemble complexe et cohérent de constituants spécifiques d’une partie de la plante qui aboutit à une valeur associative appelée synergie et qui fait acquérir un effet différent ou supplémentaire par rapport à ses constituants pris isolément.

Dr Karine Ancolio Morcq


Bibliographie :

(1) Marder M, Viola H, Wasowski C, Fernández S, Medina JH, Paladini AC. 6-methylapigenin and hesperidin: new valeriana flavonoids with activity on the CNS. Pharmacol Biochem Behav 2003;75(3):537-45.