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Arkoroyal®, Gelée royale et autres substances de la ruche

Arkoroyal®

Gelée royale et autres substances de la ruche

Les produits de la ruche sont consommés par les civilisations depuis l’Antiquité mais leurs propriétés seulement reconnues depuis quelques décennies.

La Gelée royale : C'est une substance sécrétée par les glandes hypopharyngiennes et mandibulaires des abeilles ouvrières pour nourrir exclusivement l'une des siennes qui deviendra reine. Cette nourriture merveilleuse confère à la reine une longévité de vie 40 fois supérieure et une productivité surprenante. En effet, la croissance extrêmement rapide de la larve de la reine des abeilles et sa longévité exceptionnelle éveillèrent très tôt la curiosité de ceux qui l'observaient. La clef de l'énigme réside dans une gelée aux reflets nacrés dont la reine des abeilles est exclusivement nourrie, et ceci depuis son état de larve.

Elle sert également de nourriture à toutes les larves de la colonie mais seules celles destinées à être reine en reçoivent pendant toute la durée de leur vie.  Cette substance, secrétée par les abeilles ouvrières fut nommée, du fait de son utilisation, Gelée Royale ou encore « lait des abeilles ». Elle a une saveur sucrée et acide et présente une consistance gélatineuse.

La gelée royale contient en grande proportion de l’eau, mais aussi des sucres, des protéines, des lipides, des minéraux et des vitamines, ainsi qu’un grand nombre de substances telles que les acides gras 10-HDA (Acide 10-hydroxydécanoïque) et 10-H2DA (acide 10-hydroxy-2-décénoïque).

Si la gelée royale était déjà consommée dans toutes les civilisations antiques, ses propriétés sont identifiées depuis seulement quelques décennies.

La teneur en 10-HDA de la gelée royale permet d’apprécier sa qualité.

La Propolis : Etymologiquement du grec « pro » = devant, à l’entrée et « polis » = ville. L'utilisation de cette substance remonte à 2 300 ans et son intérêt majeur est sa richesse en flavonoïdes (une famille de polyphénols). Cette substance résineuse est collectée par les abeilles ouvrières sur différentes plantes ou sur les écorces des arbres blessés, lorsque le nectar et le pollen sont encore peu abondants. Elle est utilisée pour enduire et sécuriser les parois intérieures de la ruche, renforcer sa structure et fermer les ouvertures de la ruche. Elle protège ainsi la « maison » des abeilles des agressions extérieures.

L’activité anti-bactérienne de la propolis permet aussi de maintenir l’hygiène de la ruche. La Propolis est donc connue comme « bouclier naturel » de la ruche.

Le Miel : Liquide et sucré, onctueux et parfumé, le miel jouit d’une notoriété millénaire. Le miel est produit dans le tractus aéro-digestif des abeilles à partir du nectar des fleurs qu’elles butinent, transforment, combinent avec des matières propres et emmagasinent dans les alvéoles de cire constituant la ruche.

Le miel sert à nourrir les abeilles et est stocké dans la ruche pour servir de nourriture pendant la saison défavorable.

Le miel est aussi une substance complexe composée de plus de 180 éléments. Il est essentiellement composé de sucres, les plus importants étant le fructose (38 %) et le glucose (31 %), deux sucres simples qui ne nécessitent aucune digestion avant leur absorption et qui sont facilement et directement assimilés par le corps. En outre, il existe une grande variété de composants mineurs, y compris des acides phénoliques et des flavonoïdes, des enzymes la glucose-oxydase et la catalase, de l'acide ascorbique, des caroténoïdes, des acides organiques, des acides aminés, des protéines et de l’α-tocophérol et plus de 30 éléments minéraux (calcium, sodium, magnésium, potassium, cuivre, manganèse, chlore…).

Pour produire un pot de 500 g de miel, les abeilles doivent effectuer plus de 17 000 voyages et visiter 8 700 000 fleurs.