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Le stress e le piante adattogene

L'adaptation des plantes à la physiologie humaine

Il concetto di "adattogeno" si colloca storicamente nel seguito dei lavori di Hans Selye sulla fisiologia dello stress condotti dalla metà degli anni 1930. L'adattogeno deve permettere di aumentare la resistenza generale del corpo per controbilanciare gli effetti dannosi dello stress prolungato che porta a una fase di esaurimento.

La riduzione delle risposte fisiologiche e psicologiche allo stress nella fase iniziale di allarme (effetto anti-allarme) e il ritardo o la soppressione dell'ingresso nella fase di esaurimento sono i benefici desiderati. Quindi, la parola "stress", così presente nel nostro mondo attuale, cosa significa? Qual è il modello sviluppato da Hans Selye?

Hans SELYE, il padre del concetto di stress

Hans Selye, nato a Vienna nel 1907 e morto a Montreal nel 1982, è il fondatore dell'Istituto di Medicina e Chirurgia Sperimentale alla McGill University di Montreal, che dirige dal 1945 al 1976.

Inventore della teoria dello stress, introdusse il termine in medicina nel 1936 e pubblicò nel 1956 un'importante opera "The Stress of Life". Nei suoi esperimenti sui ratti, Selye ha mostrato molto presto che varie influenze dannose come freddo, caldo, rumore, agenti chimici e così via, inducono  la stessa risposta fisiologica "non specifica" del corpo (ulcerazione dello stomaco e del colon, atrofia del tessuto del sistema immunitario, aumento della massa surrenale) che ha chiamato "stress" [Selye, 1950].

Lo stress è quindi una risposta non specifica del corpo a qualsiasi richiesta fatta a esso, indipendentemente dalla natura dello stimolo, con identici cambiamenti biochimici, destinati a far fronte a qualsiasi aumento della domanda imposto al corpo umano.

Questa risposta fisiologica mira a mantenere ciò che i biologi chiamano uno stato di equilibrio o omeostasi, cioè la costanza o la stabilità dei parametri del corpo come la temperatura corporea, il livello di glucosio e così via. .. Tuttavia, lo stress prolungato può causare manifestazioni psicologiche e fisiologiche.

Modello di Hans SELYE 

Questo modello, chiamato "sindrome di adattamento generale", distingue tre fasi che vengono confrontate con un normale livello di resistenza del corpo:

Fase dall'allarme
Tempo di preparazione, mobilitazione di risorse per far fronte allo stress (fase inizialmente al di sotto del normale livello di resistenza, in seguito passaggio al di sopra);

Fase di resistenza
Utilizzo delle risorse (fase al di sopra del normale livello di resistenza);

Fase di esaurimento 
Comparsa di diversi disturbi somatici (fase di declino del livello di resistenza della fase precedente, chiamata anche "burn-out").

Se la grandezza dell'evento stressante non supera le normali capacità di risposta, il corpo non ne subirà le conseguenze. Viceversa, se le risorse di questa organizzazione sono insufficienti, se non riesce a far fronte alla quantità di stress che deve gestire, è probabile che si verifichino problemi di ogni tipo. Il corpo entra quindi in un circolo vizioso, il sistema di adattamento è esaurito e le conseguenze dello stress diventano sempre più deleterie. Alcuni criteri sono utilizzati per determinare se una persona ha raggiunto o meno la fase di danno. In primo luogo appare irritabilità, poi insonnia, mal di testa, difficoltà di concentrazione, problemi di memoria, ecc.

Fisiologia dello stress e adattamento

Il sistema di risposta allo stress (o risposta non specifica adattativa), la cui funzione è l'adattamento a una situazione valutata come vincolante, mira a proteggere il corpo (meccanismo di difesa).

Plantes adaptogènes, protection de l'organisme

La regolazione dell'adattamento allo stress comporta il "sistema di stress" in cui intervengono:

  • il sistema nervoso (centrale e autonomo)
  • il sistema neuroendocrino
  • il sistema immunitario aspecifico (sistemi enzimatici, citochine non specifiche, sistema di complemento e cellule NK).

Due meccanismi principali sono presenti nella risposta adattativa non specifica del sistema di stress (sistemi nervoso e neuroendocrino) e svolgono un ruolo chiave nelle risposte dell'organismo a stress e adattamenti ripetuti, bilanciando il rilascio di adrenalina e corticosteroidi (glucocorticoidi).

Un meccanismo presente nella fase di allarme

che comporta una doppia attivazione da parte dell'ipotalamo dell'asse dello stress: periferica tramite il sistema nervoso autonomo simpatico e centrale attraverso il locus coeruleus con stimolazione delle regioni limbica e prefrontale;

Un meccanismo presente nella fase di resistenza

che coinvolge l'asse ipotalamo-ipofisi-surrene o asse corticotropico, con rilascio di glucocorticoidi (cortisolo nell'uomo).

Le principali funzioni delle catecolamine e dei glucocorticoidi sono da un lato gli effetti stimolanti cardiovascolari (aumento della frequenza cardiaca, della pressione sanguigna e del livello di glucosio nel sangue) e, dall'altro, la mobilizzazione delle fonti di energie necessarie per gli sforzi muscolari (glicogenolisi, lipolisi) e attività antinfiammatoria e immunosoppressiva.

Modalità di azione delle piante adattogene

La particolarità dell'azione delle piante adattogene è che il loro effetto protettivo nei confronti dello stress non è il risultato di un'inibizione (azione antagonista) ma di una stimolazione "morbida" (azione agonista) dello "stress" -sistema "(complesso neuroendocrino e immunitario) che favorisce un effetto protettivo nei confronti dello stress mediante una somministrazione ripetuta.

Questo effetto degli adattogeni è simile a quello prodotto da ripetuti esercizi fisici che causano uno stato di resistenza non specifica con resistenza migliorata in condizioni estreme. Agiscono nel corpo a diversi livelli di regolazione dell'adattamento ai fattori di stress, attivando i recettori comuni. Tuttavia, secondo i dati della letteratura, gli effetti delle piante adattogene sono principalmente associati al meccanismo endocrino che coinvolge l'asse corticotropico. [Panossian 2003, Panossian 1999a, Panossian 1999b, Panossian 2010, Panossian 2011, Wagner 1994].

Le piante adattogene possono essere definite come fattori di stress "soft" che riducono la reattività dei sistemi di difesa del corpo e diminuiscono gli effetti nocivi di vari fattori di stress dovuti all'aumento del livello base di mediatori coinvolti nella risposta allo stress. È una diminuzione della risposta del sistema di stress del corpo.

GLI EFFETTI DELLE PIANTE ADATTOGENE

Gli effetti degli adattogeni sono quindi la riduzione delle risposte di stress nella fase di allarme diminuendo la sensibilità del sistema di stress e l'allungamento della fase di resistenza alla risposta allo stress non specifica.

Didier GUÉDON, Esperto al Comitato francese della Farmacopea

 

 


Bibliografia:

Panossian A, Gabrielian E, Wagner H. On the mechanism of action of plant adaptogens with particular references on cucurbitacin R diglucoside. Phytomedicine 1999a;6:147-55.
Panossian AG, Oganessian AS, Ambartsumian M, Gabrielian ES, Wagner H, Wilkman G. Effects on heavy physical exercise and adaptogens on nitric content in human saliva. Phytomedicine 1999b;6:17-26.
Panossian AG. Adaptogens, tonic herbs for fatigue and stress. Alt Complement Ther 2003: 327-31.
Panossian A, Wikman G. Effects of adaptogens on the central nervous system and the molecular mechanisms associated with their stress—protective activity. Pharmaceuticals. 2010;3:188-224.
Panossian A, Wagner H. Adaptogens: a review of their history, biological activity and clinical benefits. HerbalGram 2011 (90):52-63.
Selye H. Stress. Acta Medical Publisher. Montreal, Quebec, Canada, 1950.
Wagner H, Nörr H, Winterhoff H. Plant adaptogens. Phytomedicine 1994;1:63-76.