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Pérdida de olfato, causas y soluciones para volver a disfrutar de los aromas

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La mayoría de las personas no reconocen la enorme importancia del olfato, hasta que lo pierden. El olor nos permite detectar sustancias que pueden ser dañinas para nuestra salud. De hecho, las personas con anosmia, que es como se denomina la pérdida del olfato, tienen grandes dificultades para detectar los alimentos en mal estado y el humo, por lo que tienen más del doble de probabilidades de verse involucradas en un incidente peligroso.

El olfato también nos permite disfrutar de la comida, por lo que la anosmia suele ir acompañada de una pérdida del gusto y disminución del apetito. Además de sus funciones prácticas, el olfato desempeña un rol esencial en la memoria. Nos ayuda a fijar nuevos recuerdos y nos permite evocar sucesos del pasado con mayor intensidad. Sin el olfato, nuestro mundo sensorial y emocional se aplana.

 

¿Qué causa la pérdida de olfato?

La pérdida del olfato puede deberse a diferentes condiciones. La causa más común de la anosmia es la inflamación crónica de la nariz y los senos paranasales, como la que se produce en la rinitis alérgica. También puede deberse a problemas endocrinos y deficiencias nutricionales o incluso a cuadros depresivos severos.

Con la edad, es común que perdamos un poco el olfato sin que ello implique un trastorno, aunque en otras ocasiones puede ser el signo de un proceso neurológico degenerativo. De hecho, los traumatismos craneoencefálicos pueden llegar a dañar el bulbo olfatorio o el neuroepitelio causando anosmia.

La pérdida de olfato también puede producirse por una infección de las vías respiratorias altas, como las que causa el resfriado común o la Covid-19. La pérdida del olfato por coronavirus suele ocurrir de repente, aunque todo parece indicar que el virus no afecta las neuronas sino las células nerviosas de la cavidad nasal, llamadas células gliales.

Eso significa que, en la mayoría de los casos de pérdida del olfato por coronavirus, los circuitos neuronales olfativos no se afectan de manera permanente, por lo que las personas pueden recuperar el olfato paulatinamente. Nature reveló que el 72 % de las personas con pérdida del olfato debido a la COVID-19 recuperaron este sentido al cabo de un mes.

Sin embargo, otras personas experimentan síntomas más graves y su recuperación no es tan rápida. Muchos refieren que mientras recuperan el olfato, perciben todos los olores como desagradables y diferentes de como los recordaban. Este fenómeno se denomina parosmia y puede durar meses.

 

¿Cómo recuperar el olfato?

Si has perdido el olfato, es importante que acudas al médico para determinar la causa del problema. Es probable que te indique una endoscopía nasal, resonancia del bulbo olfatorio y olfatometría. Si se descarta la presencia de lesiones orgánicas, podrás iniciar un entrenamiento olfativo para volver a reconocer los olores.

El entrenamiento olfatorio consiste en exponerte a una serie de olores familiares, como el olor del limón o la lavanda, asociados a imágenes. Así se activa la memoria olfativa almacenada en el cerebro y se entrena el olfato. En práctica, tendrás que oler durante unos segundos diferentes aromas a distintas concentraciones, dos veces al día, por la mañana y la tarde. El tratamiento olfatorio dura al menos un mes, o más, según el grado de afectación del olfato. Estudios como los realizados por Thomas Hummel han demostrado que el entrenamiento olfatorio puede ayudar a mejorar la recuperación olfativa de los pacientes con anosmia, acelerando el proceso de recuperación respecto a pacientes que no realizan dicho entrenamiento.

La buena noticia es que existen kits de entrenamiento olfatorio para que realices ese tratamiento en casa. Olfae contiene cuatro aceites esenciales con aroma floral, frutal, resinoso y especiado. Incluye una guía de entrenamiento estructurada en tres fases con una duración de entre 6 y 12 semanas, así como 400 tiras olfativas y el material audiovisual necesario para realizar el entrenamiento. De hecho, es importante que no uses cualquier producto para realizar este tratamiento ya que debido a la pérdida de sensibilidad podrías terminar exponiéndote a olores demasiado intensos que pueden provocar irritación de las vías respiratorias.

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Kit de entrenamiento olfatorio que, en caso de pérdida del olfato y el gusto, puede ayudarte a mejorar gracias al entrenamiento olfatorio. Un método empleado por los otorrinos.

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